如何控制不断扩大的疾病定义,将更健康的人称为生病

作者:羊舌恶

在20世纪90年代早期,由药物公司部分资助的一个小型专家会议决定骨质疏松症的新定义从历史上看,标签仅限于骨折患者,但随着新技术的出现,可以看到某人的骨质疏松症。骨密度,医生开始扩大定义,包括被认为有骨折风险的健康人专家随意和有争议地创建了一个新的诊断截止点,将超过四分之一的绝经后妇女归为“疾病”继去年(1995年)制药公司默克公司推出Fosamax,一种骨质疏松症药物,即将成为价值数十亿美元的重磅炸弹。2008年,美国国家骨质疏松症基金会的指南进一步增加了这一数字,建议超过70% 65岁以上的白人女性应该服用骨质疏松症药物,当然人们通过避免骨折而受益但是其中许多是a低风险将弊大于利,不必要地服用可能有害的药物骨质疏松症只是其定义随着时间的推移而扩大的一种情况,因此,被诊断为患有这种疾病的人群今天发表在JAMA Internal期刊上的一篇文章医学概述了为那些移动诊断门柱的专家制定一些全球规则的第一次认真尝试,这些专家将更多人称为生病医疗专家组不断改变诊断截止点并降低阈值以对许多病症和疾病进行分类这些变化决定了我们或我们所爱的人那些接受诊断可能对我们有帮助 - 例如,让我们获得挽救生命的治疗 - 或伤害我们 - 通过带来不必要的医疗标签的焦虑,成本和危险扩大疾病定义一直是问题的核心过度诊断,将先前健康的人分类为病态可导致弊大于利。例如,轻微的记忆或咳嗽正常的变化越来越多地被视为一种称为“痴呆症”的病症的症状这个标签可能适用于65岁以上的人中的一部分。他们中的一些人可能永远不会患有痴呆症,但却面临着焦虑和耻辱感。可能的,最终的诊断另一个例子是“糖尿病前期”的出现,根据所使用的诊断标准标记所有成人的30%至50%“前驱糖尿病”是用于描述血糖水平的有争议的术语虽然有些人认为标签可能会带来好处 - 例如,通过鼓励更健康的生活方式 - 这种戏剧性的扩大可能会带来很大的伤害正如BMJ期刊中的一篇文章所述:糖尿病前期的标签带来自我形象,保险和就业方面的问题,以及医疗保健和药物副作用的负担和成本然后出现妊娠糖尿病 - 孕妇诊断的类型2010年全球小组 - 影响如何在许多地方诊断病情,包括澳大利亚 - 建议改变诊断,使标记的孕妇数量增加一倍甚至三倍该决定是根据新证据表明对母亲和婴儿的诊断有益新的较低门槛然而,当2013年在美国国立卫生研究院召集的一个独立小组密切关注2010年的决定时,他们拒绝了它。审查人员指出缺乏令人信服的证据,新诊断的妇女将从治疗中受益他们还提出了关注卫生系统的额外费用,以及标签的意外后果,例如剖腹产率和相关患者费用的增加最近一项关于十几种常见疾病定义变化的研究,包括高血压,抑郁症和哮喘,发现三件事首先,做出这些改变的医生专家小组经常做出决定更广泛的定义将更多的人分类为患者一般来说,动机是治疗较轻微的问题,或早期发现疾病,将有利于新诊断的第二,这些小组没有严格调查这种扩张的缺点;没有人检查过多少人会被过度诊断。第三,大多数小组成员与药物公司有财务关系,他们可以从小组决策中受益 在该研究之后,为这些专家组制定指导规则的全球机构 - 指南国际网络 - 在2014年成立了一个工作组,以考虑扩大疾病定义的问题。它包括具有从遗传学到指南制定的一系列经验的成员,以及世界卫生组织在对文献和咨询进行审查之后,该小组创建了一份简短的常识性问题清单,列出今天在JAMA内科医学中发表的这些问题,供专家小组在决定之前进行思考。扩大定义并移动医疗门柱其中一些包括:这个新的指导可能看起来有点抽象但它直接影响到我们所有人下一步是测试新指南如何在实践中起作用,....

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